better expectations=better relationships

How  would  you  rate  the  relationships  in  your  life?  Are  they  overall  good  or  could  most  use  improvement?  Do  you  have  better  relationships  with  friends  rather  than  family?  Are  you  well  liked  at  work?  Our  relationships  must  be  tailored  to  deal  with  each  group  of  people  in  our  lives  whether  it  be  family,  significant  others,  colleagues,  or  with  ourselves,  but  the  formula  for  all  is  the  same.  Successful  relationships  require  understanding,  acceptance,  boundaries.  From  these  things  we  can  develop  accurate  expectations  of  others  and  decide  who  we  let  in  and  who  we  keep  at  a  distance.  We  must  understand  ourselves,  why  we  seek  the  things  we  seek  in  others  and  what  we  react  to,  while  trying  to  understand  the  same  in  others.  We  must  also  practice  acceptance.  When  we  accept  human  nature,  we  can  accept  ourselves  for  who  we  are  and  others  for  who  they  are.  We  don’t  want  to  start  or  continue  any  relationship  in  life  with  the  intention  to  change  someone  else.  Finally,  we  need  to  set  appropriate  boundaries  for  each  relationship.  What  will  we  accept  of  ourselves  and  what  won’t  we  accept  of  others.  When  these  three  ideals  come  together,  we  can  develop  realistic  expectations.  When  these  expectations  are  set,  we  can  assess  disappointment  and  chose  which  relationships  would  be  good  for  us.

Significant  others 

What  makes  it  tricky:  Love  can  be  blind.

The  healthiest  time  to  be  in  a  romantic  relationship  is  when  you  have  a  true  understanding  and  acceptance  of  yourself.  Do  you  know  what  your  needs  and  wants  are?  Do  you  understand  the  person  you  are  today  and  what  has  made  you  that  way?  Do  you  love  yourself  for  all  of  these  things,  good,  bad,  and  ugly?  Do  you  accept  that  you’re  slightly  neurotic,  have  Prince  dance  marathons  on  Fridays,  and  dream  of  running  a  Yorkie  Refugee  Farm?  Good.  Now  find  someone  that  will  too.  When  someone  pursuing  you  respects  you  for  who  you  are  and  understands  your  boundaries,  they  set  a  good  foundation  to  develop  a  relationship  with.  When  we  understand  ourselves  it  becomes  easier  to  understand  the  ways  of  others  close  to  us.  We  should  only  get  into  relationships  that  are  appropriate  for  us,  and  that  means  accepting    from  the  start  who  may  not  be  good  for  us,  no  matter  what  the  temptations  may  be.  We  can’t  get  mad  at  people  for  cheating  if  they  were  cheating  when  we  met  them,  or  mad  that  someone  isn’t  a  plastic  surgeon  if  we  picked  them  up  working  at  a  tattoo  shop.  We  can  expect  that  while  no  one  is  perfect,  we  will  experience  little  disappointment  from  people  we  understand  and  accept.


What  makes  it  tricky:  We  can’t  choose  our  family.

Some  families  have  great  relationships,  some  are  more  challenging,  and  some  are  non  existent  and  require  lots  of  alcohol  at  family  functions.  When  relationships  are  good  we  should  enjoy  it  and  know  we  can  expect  happiness  and  support  from  our  family,  when  it’s  bad  there  isn’t  much  we  can  do.  What  we  can  do  is  accept  our  family  members  for  who  they  are.  If  you  have  a  challenging  relationship  with  a  family  member,  you  won’t  continually  deal  with  disappointment  if  you  don’t  set  high  expectations  for  that  relationship.  Understand  who  they  are,  how  they  cross  your  boundaries,  accept  that  it  may  not  ever  change,  and  keep  the  relationship  in  a  place  it  can’t  hurt  you.  Instead  of  fighting,  crying,  and  agonizing  over  it,  we  can  choose  not  to  participate.  Even  family  members  have  the  potential  to  be  too  toxic  for  your  well  being  so  it’s  important  to  set  boundaries  when  necessary.  This  is  a  good  example  of  how  even  a  bad  relationship  can  be  better  when  our  expectations  are  right.  It  is  also  a  good  example  of  why  flasks  are  handy.


What  makes  it  tricky:  We  still  gotta  work  with  them.

With  colleagues  we  want  to  lead  with  boundaries.  We  have  to  understand  that  these  relationships  may  never  develop  into  friendships  so  we  don’t  want  to  divulge  much  personal  information.  Work  is  work,  we  need  to  go  to  work  and  there  is  nothing  worse  than  having  an  awkward  relationship  with  someone  you  see  40  hours  a  week.  People  at  work  are  definitely  going  to  annoy  us.  There’s  going  to  be  someone  so  irritating  that  just  watching  her  eat  a  cracker  pisses  you  off.  For  this  reason,    it’s  good  to  practice  acceptance  that  there  are  many  personalities  in  the  world  that  we  have  to  work  with  and  understand  we  all  do  things  differently.  When  we  don’t  expect  more  of  our  colleagues  than  being  just  that,  our  work  relationships  can  be  so  much  better.


What  makes  it  tricky:  We grandfather people  in.

We  love  our  friends.  They  are  the  strange  mix  of  significant  others,  family  members,  and  colleagues.  I  think  an  obstacle  we  encounter  as  adults  is  that  sometimes  these  friendships  aren’t  really  working  anymore,  but  we  keep  them  around  because  we’ve  known  them  forever.  Well  that’s  stupid.  I  wouldn’t  keep  a  pair  of  jeans  I  can’t  button  or  a  car  that  won’t  run  just  because  I’ve  had  it  since  1998.  Why  would  we  choose  new  friends  based  on  what  we  feel  is  acceptable  and  healthy  but  let  the  old  ones  stick  around  with  their  bad  behavior?  Because  we’ve  grandfathered  those  bitches  in.  If  a  friendship  is  toxic  and  constantly  disappointing,  it’s  time  to  reevaluate  whether  you  should  keep  them  around.  Some  bad  behaviors  aren’t  really  deal  breakers,  like  the  friend  that  takes  forever  to  text  you  back  or  the  one  that  sometimes  forgets  your  birthday.  I  have  a  friend  like  that  and  when  I  stopped  getting  mad  about  it,  expecting  her  to  change,  and  accepted  that  was  just  her,  our  relationship  got  better.  I  know  which  friends  I  can  turn  to  in  a  crisis  and  which  ones  are  perfect  for  fashion  advice  or  to  grab  a  coffee  with  because  I’ve  assessed  realistic  expectations  for  each.  The  real  offenders  though,  like  your  friend  from  8th  grade  that  always  talks  about  you  behind  your  back  or  the  one  that  flirts  with  your  boyfriend,  need  to  go.  Girl,  bye!   The  important  thing  to  remember  is  that  not  all  the  relationships  you  have  with  people  require  a  lot  of  depth  or  energy  to  be  good  relationships  (like  with  colleagues,  and  family  members),  and  we  don’t  have  to  keep  ones  with  people  who  are  undeserving  (old  toxic  friends,  bad  boyfriends).  The  most  important  relationship  you  will  ever  have  is  the  one  with  yourself.  When  you  have  the  right  expectations  of  others,  it  will  ensure  a  happier  life  for  yourself.  You  deserve  understanding,    acceptance,  and  respect  from  everyone  you  give  it  to,  but  especially  from  you.

Get more stuff like this

Subscribe to our mailing list and get interesting stuff and updates to your email inbox.

More about Erika Lauren

Erika Lauren is a Boston born French girl spending her days as a workin girl and dog mom, and her nights as a nocturnal writer. She's a content creator for The Haute Mess, XOJane, and Email:

Leave a comment

Your email address will not be published.

Subscribe to Bagel Talk

I solemly swear not to flood your inbox. Monthly emails only